Argumento: "Consumir suplementos alimenticios es malo"

PROLEGÓMENO: La apelación a la naturaleza es una falacia informal, pues no todo lo que es "natural" es bueno y no todo lo que no es "natural" es malo[1].

En esta entrada responderemos a la siguiente pregunta: ¿es malo para la salud tomar suplementos alimenticios?

La vitamina B12 es producida por bacterias. Estas bacterias se encuentran en el campo y también se encuentran en los intestinos, aunque en este último caso no está claro si se produce la absorción de dicha vitamina. Las investigaciones sobre la vitamina B12 están desarrollándose.

Si se sigue una alimentación vegetariana estricta entonces se debe tomar un suplemento de vitamina B12 y/o los suficientes alimentos enriquecidos con dicha vitamina. Según la Vegan Society, para obtener el beneficio pleno de una alimentación vegetariana estricta, los vegetarianos estrictos deben cumplir uno de los siguientes puntos:

a) consumir alimentos enriquecidos 2 ó 3 veces al día para obtener al menos 3 microgramos (mcg ó ug) de B12 diarios o bien;
b) tomar un suplemento de B12 diario que proporcione al menos 10 microgramos o bien;
c) tomar un suplemento de B12 semanal que proporcione al menos 2000 microgramos.

Algunas personas dicen que consumir suplementos alimenticios es malo y que, por lo tanto, no se debe seguir un alimentación vegetariana estricta.


Formulamos de forma más clara el argumento que utilizan dichas personas. Este iría como sigue:

(A1) "Puedo alimentarme sin perjudicar a otros animales siguiendo una alimentación vegetariana estricta".
(A2) "En la alimentación vegetariana estricta se debe consumir un suplemento de vitamina B12 y/o alimentos enriquecidos con dicha vitamina".
(A3) "Tomar suplementos alimenticios es malo".
(A4) Como (A2) y (A3) es verdadero entonces "Es más correcto consumir productos animales que tengan vitamina B12 que consumirla mediante un suplemento alimenticio".


RESPUESTA VEGANA:

Este argumento puede rebatirse de las siguientes maneras:

1. Desde el punto de vista de la ciencia:

(i) La mayoría de los productos de alimentación procesados están suplementados. La gran mayoría de los alimentos procesados contienen nutrientes y otras sustancias añadidas por el ser humano, por lo que podemos afirmar que dichos alimentos están suplementados. Si alguien afirma que consumir un suplemento de vitamina B12 es malo, por el hecho de ser un suplemento, pero al mismo tiempo afirma que es bueno comer alimentos procesados que contienen nutrientes y otras sustancias añadidas entonces se contradice. Si una persona ya consume productos suplementados ¿qué problema hay en consumir un pequeño suplemento de vitamina B12 que va a ayudar a salvar la vida de otros?


(ii) La apelación a la Naturaleza es una falacia informal. Algunas personas dicen que tomar suplementos alimenticios es malo porque creen que los suplementos alimenticios no son naturales, incurriendo así en la irracional apelación a la Naturaleza[1]. Haciendo una concesión, lo que estas personas desconocen es que la síntesis química de vitamina B12 no es práctica pues requiere 70 etapas de reacción. Por ello, la producción comercial actual de vitamina B12 se lleva a cabo enteramente por fermentación de bacterias. Decir que "es malo tomar un suplemento de vitamina B12" es similar a decir que "es malo comer yogurt, pan, cerveza y vino", ya que dichos alimentos también se producen mediante fermentación.


(iii) No todo lo que tiene forma de pastilla es un medicamento. Misteriosamente, algunas personas dicen que tomar un suplemento alimenticio es malo porque creen que todo lo que tiene forma de pastilla es un medicamento y que, como ellos supuestamente están muy sanos, no lo necesitan. Algunas de estas personas, luego no tienen reparo en comer caramelos, chicles, etc. Pueden comer una barra de pan, pero parece que la miga de pan con forma de pastilla les parece algo malo y no la quieren comer.

El suplemento de vitamina B12 no es un medicamento sino una vitamina producida por fermentación bacteriana a la que se le da la forma de una pastillita para que sea más cómodo consumirla y para medir mejor las dosis.

Existen personas que tienen fobia a las medicinas porque asocian los medicamentos a emociones negativas. La fobia a los medicamentos esta generalmente causada por una experiencia negativa intensa sufrida en el pasado, pero la mente también puede crear temor sin base aparente. Existen técnicas y terapias enfocadas en redireccionar estas emociones negativas por otras positivas. Las personas que tienen mayor riesgo de sufrir fobia hacia los medicamentos son personas con una tendencia al temor y la ansiedad, y personas que sufren de una insuficiencia adrenal. Pero como ya hemos explicado, los suplementos de vitamina B12 no son un medicamento.


(iv) La alimentación vegetarina estricta no es incompleta porque necesite incorporar un suplemento de vitamina B12. Algunas personas dicen que como en la alimentación vegetariana estricta necesita que se incorpore un suplemento de vitamina B12 entonces eso quiere decir que es una alimentación incompleta y, por lo tanto, es mala.

Los mamíferos herbívoros que viven en libertad obtienen vitamina B12 mezclada con los pastos que ingieren y ésta es absorbida por fermentación intestinal y de ahí es depositada en sus músculos, tal y como la obtenían nuestros antepasados. Culturas humanas originarias obtenían vitamina B12 comiendo con las manos en contacto con la tierra y las plantas del campo. Este aporte fue disminuyendo con la aparición de las mesas, sillas y utensilios de comer, y seguramente también con la fumigación. Lo mismo les ha acabado ocurriendo a los mamíferos herbívoros que están estabulados en las granjas intensivas, a los cuales les dan suplementos de vitamina B12.

Que una alimentación vegetariana estricta sea incompleta cuando vivimos en las ciudades, no quiere decir que debamos vivir de manera primitiva para no depender del cultivo y fermentación de bacterias sino que los cambios en nuestro estilo de vida también pueden implicar cambios en la manera en la que nos alimentamos para estar sanos, que al fin y al cabo es lo importante.


(v) Los nutrientes deben ser obtenidos preferiblemente de los alimentos, y no de suplementos. Lo ideal es tener una alimentación en la que se consuman, de manera variada, alimentos como frutas, verduras, legumbres, cereales, frutos secos y semillas, y que se consuma un suplemento de vitamina B-12 o bien alimentos enriquecidos con dicha vitamina. En el caso de que por nuestro ritmo de vida no tengamos una buena alimentación y suframos carencia de algún nutriente, podemos optar por tomar suplementos hasta que dicha carencia sea resuelta. Asimismo, hay que tener en cuenta que existen varios alimentos enriquecidos con vitaminas y minerales (bebida de soja, cereales de desayuno, etc.), y que en muchos casos el consumo de estos alimentos enriquecidos es preferible a tomar comprimidos de vitaminas y minerales, pues el abuso de algunos suplementos puede producir en algunos casos un exceso en el organismo de un nutriente y producir una intoxicación. Recordemos que incluso el consumo de agua puede ser tóxico si se toma en exceso (hiperhidratación).


2. Desde el punto de vista de la Ética (lo que debe ser):

(vi) Discrimina arbitrariamente a otros individuos sintientes (especismo). Ésta es la respuesta principal al argumento. Quien utiliza este argumento considera que la vida de un animal no humano es menos importante que el origen de una vitamina en la alimentación. Afirmar (A4) significa que preferimos asesinar a un animal no humano antes que tomar un suplemento de vitamina B12. Suponemos que esta misma persona no diría "prefiero asesinar a un humano antes que tomar un suplemento de vitamina B12", el motivo de ello es que dicha persona hace uso de una discriminación moral arbitraria conocida como especismo[2].


(vii) Lo importante es estar sano, no si tomamos o no tomamos suplementos alimenticios. Lo importante es estar sano, por ello debemos tomar suplementos si fuera necesario para ello. Morir por no consumir un suplemento alimentario es irracional. A continuación vamos a poner algunos casos en los que se recomienda el uso de suplementos:

- El Instituto de Medicina de Estados Unidos (IOM) ha recomendado a todos los adultos mayores de 50 años (sean o no vegetarianos) que ingieran suplementos de B12 o alimentos enriquecidos con dicha vitamina, para cubrir sus necesidades. [3][4]


CONCLUSIÓN: Lo que no es "natural" no es malo, lo malo es lo que afecta a nuestra salud en contra de nuestro interés. De todas formas, la vitamina B12 la producen bacterias. Los suplementos de vitamina B12 se producen en tanques de fermentación de bacterias, un proceso similar al que se utiliza para la producción de vino, cerveza, yogures, pan, etc.




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