ARGUMENTO: “Los seres vivos con sistemas nerviosos no centralizados también tienen conciencia”

RESUMEN: ¿Tienen conciencia los seres vivos que tienen un sistema nervioso no centralizado? ¿qué son el arco reflejo y el acto reflejo? Éstas son algunas de las preguntas a las que aquí voy a responder.

La existencia de la conciencia ajena no se puede demostrar empíricamente, pues es imposible que un sujeto sea otro sujeto para comprobarla, es ilógico. Sin embargo podemos inferir lógicamente que si la conciencia propia se origina en el cerebro entonces los demás seres vivos con cerebro también tienen una conciencia. Por esta razón no podemos llegar a la conclusión de que los seres que no tienen cerebro tengan una conciencia. De lo contrario, lo mismo podría aplicarse con las plantas, pues aunque no tengan cerebro, ni sistema nervioso, también transmiten señales eléctricas, es decir, abrimos la puerta a que se afirme que «cualquier cosa origina una conciencia, cualquier ser es sintiente», resultando esto en un perjuicio para quienes realmente son seres sintientes y en creencias «espiritistas» según las cuales la conciencia no está unida al cerebro. Aplicar el principio de precaución en este caso puede derivar en la firme creencia de que los seres sin cerebro sienten, trayendo también las malas consecuencias que acabo de señalar. Aunque existe movimiento (acto reflejo), éste se produce de manera automática, sin necesidad de que exista una experiencia de dolor asociada a dicho movimiento. El mecanismo del acto reflejo es utilizado por seres que tienen sistemas nerviosos no centralizados (sin cerebro) y por lo tanto no sienten nada.

Palabras clave: acto reflejo, arco reflejo, principio de precaución, sistema nervioso, sistema nervioso central

Como ya expliqué, el deber ético de respetar a los demás se origina en los intereses.[1] Los intereses es lo que una conciencia (alguien) quiere que ocurra.[2] La conciencia es un fenómeno físico que emerge de un sistema nervioso central (SNC), habitualmente conocido como «cerebro».


1. La conciencia es un fenómeno natural que se origina en un sistema nervioso centralizado, es decir, en un cerebro. No podemos demostrar empíricamente la conciencia de los demás porque es imposible que uno mismo sea la conciencia de otro, es ilógico. La conciencia ajena solo se puede inferir lógicamente estableciendo analogías respecto al origen de la propia conciencia en nuestro propio cerebro. Los humanos no son los únicos seres que poseen un cerebro, por lo tanto no son los únicos seres que tienen una conciencia.[1]

2. Algunas personas van más allá y dicen que «la conciencia no se origina en un sistema nervioso central (en un cerebro), sino en cualquier sistema nervioso». Por lo tanto, según estas personas, la conciencia también se origina en sistemas nerviosos radiales (SNR) y en sistemas nerviosos difusos (SND), este último también es llamado «sistema nervioso reticular». Por ejemplo, en una entrevista de 2015 Joan Dunayer dijo:


Como dije antes, la existencia de la conciencia ajena no se puede demostrar empíricamente, pues es imposible que un sujeto sea otro sujeto para comprobarla, es ilógico. Sin embargo podemos inferir lógicamente que si la conciencia propia se origina en el cerebro entonces los demás seres vivos con cerebro también tienen una conciencia. Por esta razón no podemos llegar a la conclusión de que los seres que no tienen cerebro tengan una conciencia. De lo contrario, lo mismo podría aplicarse con las plantas, pues aunque no tengan cerebro, ni sistema nervioso, también transmiten señales eléctricas, es decir, abrimos la puerta a que se afirme que «cualquier cosa origina una conciencia, cualquier ser es sintiente», resultando esto en un perjuicio para quienes realmente son seres sintientes y en creencias «espiritistas» según las cuales la conciencia no está unida al cerebro. Aplicar el principio de precaución en este caso puede derivar en la firme creencia de que los seres sin cerebro sienten, trayendo también las malas consecuencias que acabo de señalar.

3. Algunas personas no saben qué es el arco reflejo, el cual inicia la evolución de los sistemas nerviosos y nos muestra porqué la sola existencia de células nerviosas no implica la existencia de una conciencia. Para entender por qué razón lo más probable es que los seres vivos con sistemas nerviosos no centralizados no tengan conciencia es estudiar la evolución del sistema nervioso. Dicha evolución comienza con la aparición del arco reflejo. El arco reflejo es la unidad básica de la actividad nerviosa integrada y podría considerarse como el circuito primordial del cual partieron el resto de las estructuras nerviosas. Este circuito pasó de estar constituido por una sola neurona multifuncional en los diblásticos a dos tipos de neuronas en el resto de los animales llamadas aferentes y eferentes. En la medida que se fueron agregando intermediarios entre estos dos grupos de neuronas con el paso del tiempo evolutivo, como interneuronas y circuitos de mayor plasticidad, el sistema nervioso fue mostrando un fenómeno de concentración en regiones estratégicas dando pie a la formación del sistema nervioso central, siendo la cefalización el rasgo más acabado de este fenómeno.

Se transmite información nerviosa mediante arco reflejo (1-2-3) y se produce una respuesta automática del músculo llamada acto reflejo (4-5) sin usar el cerebro.

El arco reflejo es la vía nerviosa que controla la información nerviosa (ver puntos 1-2-3-4-5 de la imagen) como respuesta a un estímulo, por ejemplo, la respuesta a un golpe. Siempre significa una respuesta involuntaria, y por lo tanto automática, no controlada por una conciencia. La información recibida por el arco reflejo pasa directamente de células nerviosas sensoras a células nerviosas motrices. La mayoría de las neuronas sensitivas no pasan directamente al cerebro, sino que sinaptan en la medula espinal. Esta característica permite que los actos reflejos ocurran relativamente rápido al activar moto-neuronas sin que éstas retrasen la señal al pasar por el cerebro, aunque éste reciba información sensitiva mientras el acto reflejo ocurre. Si sólo intervienen en este proceso dos neuronas, la sensitiva y la motora, el arco reflejo será simple. Si, en cambio, hay otras neuronas en este proceso, el arco reflejo será compuesto. Las neuronas que queden en el medio se denominan intercalares o interneuronas. Aunque existe movimiento (acto reflejo), éste se produce de manera automática, sin necesidad de que exista una experiencia de dolor asociada a dicho movimiento. El mecanismo del acto reflejo es utilizado por seres que tienen sistemas nerviosos no centralizados (sin cerebro) y por lo tanto no sienten nada.


¿Qué son los reflejos? (Link)


Algunos sistemas nerviosos que usan el arco reflejo para moverse mediante actos reflejos son los siguientes:

- Sistema nervioso radial (SNR). En el sistema nervioso radial simplemente se transmite información para que las células motrices se pongan en funcionamiento, pero no convierten esa información en experiencias, como sucede en el caso del SNC. Algunos individuos con sistema nervioso radial son los siguientes: estrella de mar, erizo de mar, etc.

Sistema nervioso radial de la estrella de mar

- Sistema nervioso difuso (SND) (o sistema nervioso reticular). El sistema nervioso difuso es el sistema nervioso menos evolucionado y más simple. En el SND no existe ningún centro nervioso, las neuronas están dispersas por todos lados, formando una red nerviosa con neuronas bipolares y multipolares (protoneuronas) capaces de conducir los impulsos en ambos sentidos. Una red nerviosa funciona como un sistema difuso de conducción lenta formado por neuronas multipolares, mientras que la otra es un sistema rápido constituido por neuronas bipolares. Algunos individuos con sistema nervioso difuso son los siguientes: hydra (celenterados(2)), etc.


Sistema nervioso difuso de una hydra


Hidra. Medusa de agua dulce (Link)