Argumento: "Los animales omnívoros y carnívoros no pueden ser vegetarianos estrictos"

PROLEGÓMENO: los humanos somos animales omnívoros que podemos estar sanos y fuertes con una alimentación vegetariana estricta[0].

En esta entrada responderemos a la siguiente pregunta: ¿los animales no humanos omnívoros y carnívoros pueden estar sanos siendo vegetarianos estrictos?

Algunas personas dicen que los animales no humanos que son omnívoros y carnívoros no pueden estar sanos alimentandose sin productos de origen animal, y que ésta es la razón por la que no deben alimentarse así. Es a estas personas a las que responderemos en la presente entrada.

Algunas de estas personas añaden que aunque los animales no humanos omnívoros y carnívoros pudieran estar sanos siendo vegetarianos estrictos, no deben serlo porque eso no es natural o no respeta la naturaleza de dichos animales, es decir, usan la apelación a la naturaleza. La apelación a la naturaleza es una falacia informal[1] y, por lo tanto, en la presente entrada no responderemos a estas personas.

Para afirmar que los animales no humanos que son omnívoros y carnívoros no pueden estar sanos alimentándose sin productos de origen animal, se basan en la experiencia (particular o general), o en ciertos estudios científicos.

Formulamos de forma más clara el argumento que utilizan dichas personas. Éste iría como sigue:

(A1) "Los animales no humanos omnívoros no pueden estar sanos siendo vegetarianos estrictos".
(A2) Como (A1) es verdadero entonces "Los animales no humanos omnívoros no deben ser vegetarianos estrictos".
(A3) "Los animales no humanos carnívoros no pueden estar sanos siendo vegetarianos estrictos".
(A4) Como (A3) es verdadero entonces "Los animales no humanos carnívoros no deben ser vegetarianos estrictos".


RESPUESTA VEGANA:

Este argumento puede rebatirse de las siguientes maneras:

(i) La alimentación de los animales no humanos también es una cuestión ética. La razón por la que los animales no humanos no deberían ser alimentados con otros animales no humanos es por una razón ética. Cuando un animal es matado se le está haciendo un mal, pues se frustra su interes de disfrutar de la vida. Por lo tanto, no es éticamente correcto que un animal sea asesinado para alimentar a otro. Así lo explica Andrew Knight:

"Cada vez es mayor el número de personas que se hace vegetariano en rechazo al trato que reciben los animales. Sin embargo, estas personas siguen alimentando a sus animales de compañía con piensos cárnicos, causando en ocasiones el mismo daño ya que por ejemplo un perro de tamaño mediano o tres gatos, consumen aproximadamente la misma cantidad de carne que un ser humano (95 animales al año). Para optar por una dieta vegetariana en animales de compañía hay que estar bien informado. A pesar del gran prejuicio hacia la comida vegetariana para perros y gatos, no hay evidencia científica de que una dieta basada en planta, minerales y otros ingredientes sintetizados, carezca de los elementos nutricionales que los animales requieren. Las poblaciones de gatos y perros vegetarianos son un ejemplo de animales sanos. Pensemos entonces, cuántas vidas se pueden salvar si hacemos la transición al vegetarianismo en nuestros animales de compañía." Andrew Knight



Dibujo realizado por el artista polaco Pawel Kuczynski

(ii) Los animales no humanos omnívoros pueden ser veganos más fácilmente. Aunque los perros están clasificados en el orden de los carnívoros, son considerados omnívoros. Los omnívoros tienen un sistema digestivo adaptado para obtener nutrientes de fuentes de origen vegetal. Entonces deberemos conocer cuál es el balance de nutrientes que necesitan para que se alimenten correctamente -esto lo conocen quienes preparan piensos. Incluso las principales marcas de piensos para mascotas, tales como Del Monte, tienen productos vegetarianos para perros. Por lo tanto, igual que ocurre con los humanos, los animales no humanos omnívoros pueden alimentarse mediante una alimentación sin productos de origen animal y estar sanos.

En febrero de 2012, se estimaba que en Reino Unido había alrededor de 50.000 perros vegetarianos y en Estados Unidos el doble.

El que existan casos de perros veganos enfermos es similar a que existan casos de humanos veganos enfermos, no desligitima este tipo de alimentación en ninguno de los dos casos sino el balance de nutrientes que se le ha dado, en el caso de que esa sea la verdadera causa de la enfermedad.


(iii) La ciencia de la nutrición apoya la idea de que animales omnívoros (perros) y animales carnívoros (gatos) pueden estar sanos siguiendo una alimentación vegetariana estricta. La alimentación vegana de los animales no humanos omnívoros y carnívoros, especialmente de los carnívoros obligados, no es algo que haya que hacer a la ligera sino que debe ser bien aplicada y hacerse un seguimiento al estado de salud del animal. Son numerosas las organizaciones nutricionistas que apoyan la idea de una alimentación sin productos de origen animal para animales no humanos omnívoros y carnívoros:


Unión Vegetariana Internacional:

Sobre piensos veganos la Unión Vegetariana Internacional (International Vegetarian Unión) dice lo siguiente[3]:

"Not only is it POSSIBLE to feed most cats and dogs a non-meat diet, it is also DESIRABLE. Buying "normal" pet food is supporting the same meat industry with its attendant cruelty, exploitation, waste, and environmental damage that veganism is so opposed to".

Traducción: "No sólo es posible alimentar a la mayoría de los perros y gatos con una dieta sin carne, es también deseable. Comprando comida para mascotas "normal" estás apoyando a la industria de la carne con la misma crueldad, explotación, residuos, y el daño ambiental al que se opone el veganismo."

Vegan Society, Vegetarian Society y Australian Vegetarian Society:

La prestigiosa Vegan Society[4], la Vegetarian Society[5], la Australian Vegetarian Society[6] y muchas asociaciones animalistas y vegetarianas oficiales como la UVE (Unión Vegetariana Española) respalda el uso de piensos vegetarianos para gatos y perros.

American Veterinary Medical Association:

Un artículo en la American Veterinary Medical Association dice lo siguiente[7]:

[...] Despite the belief of many veterinarians that vegetarian diets are inevitably harmful for companion animals, there were no studies demonstrating this popular “fact,” using nutritionally complete and balanced vegetarian diets. Interestingly, though, numerous studies do exist demonstrating increased risks of degenerative diseases such as kidney failure[8]; liver, musculoskeletal, and neurologic diseases[9]; birth defects[10]; and bleeding disorders[11], following chronic maintenance on commercial meat-based diets.

Until studies examining the long-term health status of cats and dogs fed nutritionally sound vegetarian diets are published, our evidence will remain limited to case reports. Fortunately, a large number of these are described on Web sites and in books[12]. They commonly illustrate substantial benefits for dogs and cats after transitioning to a vegetarian diet, including decreased ectoparasites and food allergy reactions, improved coat condition, obesity reduction, regression in signs of arthritis, diabetes, cataracts, and urogenital disease, and improved vitality. I have observed some of these effects in my vegetarian feline patients, and enjoy receiving glowing accounts from their owners. [...]

Traducción: "A pesar de la creencia de muchos veterinarios de que las dietas vegetarianas son inevitablemente perjudiciales para los animales de compañía, no existen estudios que demuestran este popular "hecho" por medio de la nutrición completa y equilibrada dieta vegetariana. Curiosamente, sin embargo, numerosos estudios demuestran que existen mayores riesgos de enfermedades degenerativas como insuficiencia renal[8], hígado, músculo-esqueléticas y las enfermedades neurológicas[9]; defectos de nacimiento[10], y trastornos de la coagulación[11], tras el mantenimiento crónico de dietas comerciales a base de carne.

Hasta que los estudios que examinan el estado de salud a largo plazo de los gatos y los perros alimentados con dietas vegetarianas nutricionalmente se publiquen, nuestras pruebas se mantienene limitadas a informes de casos. Afortunadamente, un gran número de ellas se describen en los sitios web y en los libros[12]. Se suelen ilustrar beneficios sustanciales para los perros y los gatos después de la transición a una dieta vegetariana, incluyendo la disminución de ectoparásitos y las reacciones de alergia a los alimentos, estado del pelaje, reducción de la obesidad, la regresión de los signos de la artritis, la diabetes, las cataratas y las enfermedades urogenitales y la mejora de vitalidad. He observado algunos de estos efectos en mis pacientes felinos vegetarianos, y he disfrutado con la recepción de brillantes relatos de sus dueños.



Andrew Knight. "Vegan companion animal diets" (Link)



- En agosto de 2012, el British Journal of Nutrition publicó un estudio titulado "The gut microbiome of kittens is affected by dietary protein:carbohydrate ratio and associated with blood metabolite and hormone concentrations", dirigido por Kelly S. Swanson, de la Universidad de Illinois. La alimentación que se da a los gatos suele ser alta en proteínas y baja en carbohidratos, pero su efecto sobre el microbioma intestinal ha sido ignorado. Este estudio concluye que los gatos alimentados con un alto contenido de proteínas y bajo en carbohidratos tienen niveles más bajos de las bacterias intestinales útiles, que aquellos gatos alimentados con una proporción más equilibrada de nutrientes. Los gatos que comieron el pienso más alto en carbohidratos tenían más bifidobacterias, bacterias intestinales beneficiosas. Los bajos niveles de bifidobacterias se han asociado con el síndrome del intestino irritable en los seres humanos. Estos gatos también tenían mayores niveles de lactobacilos, las bacterias beneficiosas que pueden desempeñar un papel en la regulación del apetito y el colesterol. Los microbios que se encuentran en los intestinos de los gatitos no eran muy diferentes a los del intestino humano, lo que sugiere que las dietas específicas pueden tener efectos similares a través de las especies. "Si usted alimenta a las bacterias de un gato, un perro, o en el colon humano con el mismo sustrato, probablemente va a tener unos resultados similares", dijo Swanson en un comunicado.


(iv) Desde hace años, existen empresas que venden piensos veganos. En un mundo vegano existirían piensos sin productos de origen animal para todo tipo de animales. En la actualidad existen empresas que venden piensos sin productos de origen animal para perros y para gatos, también para hurones. Evidentemente estos piensos existen en el mercado porque son nutricionalmente adecuados para los animales a los que están destinados, si no fuera así entonces hubieran dejado de existir hace años y la venta de piensos veganos no sería un negocio viable. Algunas marcas de piensos veganos son AMI, Benevo, Evolution, etc.

La fabricante de piensos veganos Evolution declaró: "ten to twenty thousand healthy and long living dogs, cats and ferrets living on the Evolution Diet" (traducción: "Entre diez y veinte mil perros, gatos y hurones viven una vida saludable y larga siguiendo alimentandose con [piensos veganos] Evolución").

Según comenta AMI:

"Desde luego, ambos animales pueden ser alimentados con comida vegetariana/vegana, aunque ninguno de ellos sea vegetariano de forma natural (los perros son omnívoros y los gatos carnívoros). Gatos y perros pertenecen a la clase carnívora, pero esto no es algo realmente importante: los pandas, por ejemplo, aunque carnívoros, son casi veganos. Estos animales nunca comerían, de forma natural, nada de lo que se encuentra dentro de la comida enlatada. Los gatos deben seguir una dieta especial, ya que necesitan un aminoácido llamado taurina, que se encuentra en los músculos de los animales. Este aminoácido ya ha sido sintetizado artificialmente, y está presente en la comida común (no vegetariana) disponible en el mercado. Los gatos vegetarianos deben integrarlo. La falta de taurina puede causar ceguera, e incluso la muerte. La comida AMÍ s.r.l. contiene taurina, así como vitamina A preformada y ácido araquidónico." AMI


(v) Los piensos veganos no son la única alternativa para lograr que otros animales tengan una alimentación sana y respetuosa. Existen al menos cuatro alternativas para alimentar a animales carnívoros sin necesidad de asesinar a otros animales sintientes:

- Alimentación vegetariana estricta mediante piensos adecuadamente balanceados para tal fin.
- Alimentación con cadáveres de animales, de tal manera que sepamos que haciéndolo no estemos beneficiando a la industria de la explotación animal.
- Alimentación con carne cultivada en laboratorio (carne in vitro).
- Una mezcla de las tres anteriores. Esta es la alternativa más práctica.

CARNE IN VITRO:

La carne cultivada en laboratorio (carne in vitro) es una opción no vegetariana, pero ayuda a evitar la depredación. Ya se han desarrollado técnicas de cultivo de tejidos. Actualmente se está perfeccionando la textura que da forma a la carne para que sea más atractiva para la venta a humanos, hecho que no es necesario cuando los destinatarios son animales no humanos, ya que no dan tanta importancia a estas cuestiones estéticas. La carne producida en laboratorio eliminará las dificultades que presenta el elaborar un pienso vegano para carnívoros. A continuación se dejan unos links para ampliar la información:


- futurefood.org -> Future Food. Meat without livestock.
- new-harvest.org -> New Harvest. Organización sin fines de lucro que trabaja para desarrollar nuevos sustitutos de carne, incluidos los cultivos de carne, carne producida in vitro, en cultivo celular, en lugar de carne animal.
- invitromeat.org -> The In Vitro Meat Consortium. Alianza internacional de científicos interesados el medio ambiente tratando de facilitar el establecimiento de una gran industria de procesos para la producción de tejido muscular para el consumo humano.
- Más información: en.wikipedia.org - In vitro meat





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