20 sept. 2015

ARGUMENTO:
“Los animales omnívoros y carnívoros no pueden ser vegetarianos”

RESUMEN: ¿Los animales no humanos que son omnívoros pueden estar sanos siendo vegetarianos estrictos? ¿y los animales no humanos que son carnívoros? Éstas son algunas de las preguntas a las que aquí vamos a responder.

Se comete una falacia de generalización apresurada cuando a partir de unos pocos casos conocidos de empeoramiento de la salud de perros y gatos por alimentarse con piensos veganos se generaliza y se llega a la conclusión de que los perros y gatos no pueden estar sanos con dichos piensos. Son numerosas las organizaciones nutricionistas que apoyan la idea de una alimentación sin productos de origen animal para animales no humanos omnívoros y carnívoros: Unión Vegetariana Internacional,  Vegan Society, Vegetarian Society, Australian Vegetarian Society, American Veterinary Medical Association, etc. y varios estudios realizados. Asimismo, miles de perros y gatos se alimentan con piensos veganos y están sanos.

Palabras clave: gatos vegetarianos, generalización apresurada, perros vegetarianos, salud 

Como ya explicamos, la ciencia de la nutrición afirma que los humanos pueden estar sanos y fuertes mediante una alimentacion vegetariana pura[1]. Podemos comprobar empiricamente que millones de animales omnívoros están sanos y fuertes sin comer productos de origen animal: los humanos.

Existen empresas que distribuyen diferentes piensos vegetarianos/veganos para perros y para gatos, por ejemplo los piensos veganos de las marcas: AMI, Benevo, Yarrah (empresa no vegana), etc. (Ver lista). El fabricante de piensos veganos Evolution declaró: "ten to twenty thousand healthy and long living dogs, cats and ferrets living on the Evolution Diet" (traducción: "Entre diez y veinte mil perros, gatos y hurones viven una vida saludable y larga siguiendo alimentandose con [piensos veganos] Evolución"). En febrero de 2012, se estimaba que en Reino Unido había alrededor de 50.000 perros vegetarianos y en Estados Unidos el doble.

Dibujo realizado por el artista polaco Pawel KuczynskiAlgunas de personas dicen los animales no humanos omnívoros y carnívoros (nos vamos a centrar en perros y gatos respectivamente), aunque puedan estar sanos sin comer productos de origen animal, deben alimentarse con productos de origen animal porque eso es lo "natural", es decir, usan el argumento de apelación a la naturaleza. Es curioso que estas mismas personas ven "natural" que un gato se coma a una vaca en comida enlatada u otros productos que no se encuentran en los campos. Pero lo relevante es que el argumento de apelación a la naturaleza es una falacia informal[2] y, por lo tanto, en la presente entrada no responderemos a estas personas.

Otras personas, en lugar de usar un argumento ético usan un argumento de salud: dicen que los animales no humanos omnívoros y carnívoros no pueden estar sanos si no se alimentan con productos de origen animal, y que ésta es la razón por la que no deben ser alimentados así. Para afirmar que los animales no humanos que son omnívoros y carnívoros no pueden estar sanos alimentándose sin productos de origen animal, dichas personas se basan en casos que conocen personalmente o de oídas, en noticias sobre gatos que enferman por alimentarles sólo con patatas, leche de arroz y pasta, o en ciertos estudios científicos que deberían ponerse sobre la mesa.

Formulamos de forma más clara las premisas y la conclusión de este argumento:

(P1) Hay casos de perros y gatos que enfermaron o murieron por una alimentación vegana.
(P2) Perros y gatos necesitan comer productos de origen animal para estar sanos.
(C) Perros y gatos deben comer productos de origen animal.

Este argumento puede rebatirse de las siguientes maneras:


PREMISA (P1): Conozco casos de perros y gatos que enfermaron o murieron con piensos veganos

Existe una analogía entre los supuestos "casos de perros y gatos que enfermaron con piensos veganos" y los supuestos "casos de humanos que enfermaron con una alimentación vegana". Son supuestos casos porque muchas veces son casos que se conocen de oídas o si se conocen no se conoce el detalle necesario sobre ellos. Dichos casos pueden ser debidos a causas que no tienen que ver con la alimentación vegana en sí, sino con alimentar a los animales con restos de comida en lugar de con piensos veganos de calidad. Pudo ocurrir que el animal tuviera una enfermedad que le dificultó alimentarse de manera vegetariana. Suponiendo que dichos casos fueran ciertos no dejan de ser casos que estadísticamente pueden ser insignificantes. En lógica, la generalización apresurada, muestra sesgada o Secundum quid, es una falacia que se comete al inferir una conclusión general a partir de una prueba insuficiente. Una generalización apresurada puede ser entendida como una mala inducción (carente de cogencia). Se comete una falacia de generalización apresurada cuando a partir de unos pocos casos conocidos de empeoramiento de la salud de perros y gatos por alimentarse con piensos veganos se generaliza y se llega a la conclusión de que los perros y gatos no pueden estar sanos con dichos piensos. Si dichos casos de malnutrición fueran tan frecuentes entonces se harían evidentes en las conclusiones de estudios científicos, pero esto no ha ocurrido.

PREMISA (P2): La ciencia de la nutrición dice que perros y gatos necesitan comer productos de origen animal

Aunque los perros están clasificados en el orden de los carnívoros, son considerados omnívoros. Los omnívoros tienen un sistema digestivo adaptado para obtener nutrientes de fuentes de origen vegetal. Por lo tanto proporcionándoles el balance de nutrientes que necesitan para que se alimenten correctamente -esto lo conocen quienes preparan piensos- estarán sanos. La alimentación vegana de los animales no humanos omnívoros y carnívoros, especialmente de los carnívoros obligados, no es algo que haya que hacer a la ligera, sino que debe planificarse bien y hacer un seguimiento del estado de salud del animal. Especialmente hay que tener cuidado con algunos gatos machos, pues pueden producírseles cristales de estruvita; para prevenir esto también existen algunos productos que aumentan la acidez.

ESTUDIOS PUBLICADOS QUE RESPALDAN LOS PIENSOS VEGANOS:

- En agosto de 2012, el British Journal of Nutrition publicó un estudio titulado "The gut microbiome of kittens is affected by dietary protein:carbohydrate ratio and associated with blood metabolite and hormone concentrations", dirigido por Kelly S. Swanson, de la Universidad de Illinois. La alimentación que se da a los gatos suele ser alta en proteínas y baja en carbohidratos, pero su efecto sobre el microbioma intestinal ha sido ignorado. Este estudio concluye que los gatos alimentados con un alto contenido de proteínas y bajo en carbohidratos tienen niveles más bajos de las bacterias intestinales útiles, que aquellos gatos alimentados con una proporción más equilibrada de nutrientes. Los gatos que comieron el pienso más alto en carbohidratos tenían más bifidobacterias, bacterias intestinales beneficiosas. Los bajos niveles de bifidobacterias se han asociado con el síndrome del intestino irritable en los seres humanos. Estos gatos también tenían mayores niveles de lactobacilos, las bacterias beneficiosas que pueden desempeñar un papel en la regulación del apetito y el colesterol. Los microbios que se encuentran en los intestinos de los gatitos no eran muy diferentes a los del intestino humano, lo que sugiere que las dietas específicas pueden tener efectos similares a través de las especies. "Si usted alimenta a las bacterias de un gato, un perro, o en el colon humano con el mismo sustrato, probablemente va a tener unos resultados similares", dijo Swanson en un comunicado.

- En noviembre de 2009, el British Journal of Nutrition publicó un estudio titulado "An experimental meat-free diet maintained haematological characteristics in sprint-racing sled dogs", en el que Brown y sus colegas estudiaron 12 perros huskies siberianos usados para carreras a los que 6 de ellos se les dió un pienso recomendado para perros activos y a los otros 6 un pienso sin carne pero con las mismas especificaciones de nutrientes. El estudio duró 16 semanas, 10 de ellas de competición. Se realizaron controles veterinarios periódicos y controles de sangre. Todos los perros permanecieron con una excelente condición física y con resultados de sangre normales. Este estudio fue el primero en demostrar que una dieta libre de carne cuidadosamente equilibrada puede mantener los valores hematológicos normales en perros que hacen ejercicio.

- En 2006 se publicó en la revista de la American Veterinary Medical Association (Asociación Americana de Medicina Veterinaria) el primer estudio sobre la salud de una población de gatos vegetarianos a largo plazo, titulado "Evaluation of cats fed vegetarian diets and attitudes of their caregivers" (JAVMA, Vol 229, No. 1, July 1, 2006). La mayoría de los gatos fueron alimentados con un pienso vegano disponible en el mercado, aunque al 35% de los gatos se les permitió salir al aire libre (por lo cual pueden cazar). El estudio consistió en cuestionarios telefónicos con los cuidadores de los 32 gatos, y en el análisis de muestras de sangre de algunos de ellos. Las muestras de sangre se ensayaron para determinar las deficiencias de taurina y cobalamina. Los niveles de cobalamina fueron normales en todos los gatos. El nivel de taurina estaba bajo en 3 de cada 17 gatos examinados, pero no lo suficientemente bajo como para ser considerado clínicamente deficiente. El 97% de los cuidadores percibían que sus gatos estaban sanos, incluyendo los gatos que presentaron bajos niveles de taurina.

-  En 2004 se publicó en la revista de la American Veterinary Medical Association (Asociación Americana de Medicina Veterinaria) un estudio titulado "Nutritional adequacy of two vegan diets for cats", en el que Gray et al. encontró dos marcas de piensos veganos deficientes en una gama de nutrientes esenciales (ver www.vegepets.info, dietas vegetarianas felinos, Apéndice IV). En vista a que dicho artículo parece sugeir que los gatos no pueden sobrevivir sin comer carne, en abril de 2015 se publicó en la revista de la American Veterinary Medical Association un artículo titulado "In defense of vegetarian cat  food" en el que Andrew Knight rebate dicha supuesta conclusión, y dice cosas como la siguiente:

[...] Despite the belief of many veterinarians that vegetarian diets are inevitably harmful for companion animals, there were no studies demonstrating this popular “fact,” using nutritionally complete and balanced vegetarian diets. Interestingly, though, numerous studies do exist demonstrating increased risks of degenerative diseases such as kidney failure[8]; liver, musculoskeletal, and neurologic diseases[9]; birth defects[10]; and bleeding disorders[11], following chronic maintenance on commercial meat-based diets.

Until studies examining the long-term health status of cats and dogs fed nutritionally sound vegetarian diets are published, our evidence will remain limited to case reports. Fortunately, a large number of these are described on Web sites and in books[12]. They commonly illustrate substantial benefits for dogs and cats after transitioning to a vegetarian diet, including decreased ectoparasites and food allergy reactions, improved coat condition, obesity reduction, regression in signs of arthritis, diabetes, cataracts, and urogenital disease, and improved vitality. I have observed some of these effects in my vegetarian feline patients, and enjoy receiving glowing accounts from their owners. [...]

Traducción: "A pesar de la creencia de muchos veterinarios de que las dietas vegetarianas son inevitablemente perjudiciales para los animales de compañía, no existen estudios que demuestran este popular "hecho" por medio de la nutrición completa y equilibrada dieta vegetariana. Curiosamente, sin embargo, numerosos estudios demuestran que existen mayores riesgos de enfermedades degenerativas como insuficiencia renal[8], hígado, músculo-esqueléticas y las enfermedades neurológicas[9]; defectos de nacimiento[10], y trastornos de la coagulación[11], tras el mantenimiento crónico de dietas comerciales a base de carne.

Hasta que los estudios que examinan el estado de salud a largo plazo de los gatos y los perros alimentados con dietas vegetarianas nutricionalmente se publiquen, nuestras pruebas se mantienene limitadas a informes de casos. Afortunadamente, un gran número de ellas se describen en los sitios web y en los libros[12]. Se suelen ilustrar beneficios sustanciales para los perros y los gatos después de la transición a una dieta vegetariana, incluyendo la disminución de ectoparásitos y las reacciones de alergia a los alimentos, estado del pelaje, reducción de la obesidad, la regresión de los signos de la artritis, la diabetes, las cataratas y las enfermedades urogenitales y la mejora de vitalidad. He observado algunos de estos efectos en mis pacientes felinos vegetarianos, y he disfrutado con la recepción de brillantes relatos de sus dueños.

ORGANIZACIONES QUE DEFIENDEN PIENSOS VEGANOS:

Postura de la International Vegetarian Union respecto a piensos veganos:

En marzo de 2013, la International Vegetarian Unión (Unión Vegetarian aInternacional) contestaba lo siguiente a la pregunta "Can you feed a cat or dog a vegetarian/vegan diet?":

"Not only is it POSSIBLE to feed most cats and dogs a non-meat diet, it is also DESIRABLE. Buying "normal" pet food is supporting the same meat industry with its attendant cruelty, exploitation, waste, and environmental damage that veganism is so opposed to".

Traducción: "No sólo es posible alimentar a la mayoría de los perros y gatos con una dieta sin carne, es también deseable. Comprando comida para mascotas "normal" estás apoyando a la industria de la carne con la misma crueldad, explotación, residuos, y el daño ambiental al que se opone el veganismo."

Postura de la Unión Vegetariana Española respecto a piensos veganos:

La Unión Vegetariana Española traduce al español la respuesta que da la International Vegetarian Union a la pregunta "¿Se puede alimentar a un gato o un perro con una dieta vegetariana - vegana?". También incluye la traducción de dos hojas informativas de la Vegetarian Society UK (Sociedad Vegetariana Británica): "Los perros - ¿Dieta Vegetariana?" y "Gatos - ¿Una Dieta Vegetariana?".

Postura de la Vegetarian Society respecto a piensos veganos:

En su web, la Vegetarian Society tiene publicado un artículo titulado "Vegetarian diet for cats" en el que respalda los piensos veganos para perros y gatos. Se recuerda que los gatos son incapaces de producir taurina y ácido araquidónico que son nutrientes esenciales proporcionados por la carne, sin embargo, la taurina y el ácido araquidónico están disponibles en forma sintética mediante piensos equilibrados. Recomienda pedir consejo a un veterinario antes de cambiar la dieta a un gato, y exhorta a introducir los alimentos nuevos gradualmente mientras se monitoriza cuidadosamente la salud del animal. Enlaza a productos veganos de tienda de veggiepets.com y de su propia web.

Postura de la Vegan Society respecto a piensos veganos:

El 20 de marzo de 2015, la organización Vegan Society publicó un artículo titulado "Vegan animal diets: facts and myths" en el cual respalda la alimentación vegana para perros y gatos. El autor del artículo es Andrew Knight, veterinario especialista en bienestar animal, ética y leyes, y profesor de la asignatura Bienestar Animal y Ética en la Universidad de Winchester (Inglaterra). Andrew Knight lleva la web VegePets.info, en la cual proporciona información acerca de los problemas de salud y nutricionales asociados con alimentación a base de carne y vegetariana para animales de compañía. Knight explica que algunos piensos cárnicos incluyen restos de animales que tenían enfermedades de riñón, hígado, corazón, tiroides, neurológicas, neuromusculares, de la piel e infecciosas y trastornos hemorrágicos; los alimentos comerciales para mascotas constituyen un gran vertedero industrial para los desechos de matadero, la carne "4-D" (animales muertos, moribundos, enfermos o discapacitados), carne de supermercado en mal estado, carne de perros y gatos muertos en refugios de animales, grasas viejas de restaurantes con altas concentraciones de radicales libres peligrosos y ácidos grasos trans, pescado en mal estado con niveles potencialmente peligrosos de mercurio, PCB's y otras toxinas. Knight hace referencia a varios estudios científicos que han encontrado que estos ingredientes son perjudiciales para la salud de perros y gatos: a largo plazo les producen enfermedades hepáticas, renales y cáncer. La transición a piensos veganos puede provocar un aumento de la salud general y de la vitalidad, una disminución de la incidencia de cáncer, de infecciones, de hipotiroidismo (una enfermedad hormonal), de ectoparásitos (pulgas, garrapatas, piojos y ácaros), una mejora del pelaje, control de alergias, control de peso, una disminución de la artritis, regresión de la diabetes e incluso curación de cataratas; miles de perros, gatos y hurones han demostrado durante años que piensos veganos equilibrados y piensos hechos en casa que incluyen los suplementos necesarios son saludables. Las dietas veganas pueden dar lugar a una orina más alcalina, lo cual puede dar lugar a cálculos urinarios y bloqueos graves en una pequeña proporción de animales, especialmente en los gatos machos, por ello Knight recomienda que el cambio de dieta se realice gradualmente y un asesoramiento para revisar regularmente la acidez de la orina utilizando tiras de prueba de pH (o incluso medidores de pH, que son más precisos) y para el uso de aditivos alimenticios que corrigen la alcalinización urinaria si fuera necesario. Knight menciona el estudio "An experimental meat-free diet maintained haematological characteristics in sprint-racing sled dogs", publicado en 2009 en el British Journal of Nutrition, y el estudio "Evaluation of cats fed vegetarian diets and attitudes of their caregivers", publicado en 2006 en el Journal of the American Veterinary Medical Association, para respaldar científicamente los piensos veganos.



Andrew Knight. "Vegan companion animal diets" (Link)


EMPRESAS QUE VENDEN PIENSOS VEGANOS:

Existen diversas empresas veganas que venden piensos veganos. Incluso las principales marcas de piensos para mascotas, tales como Del Monte, tienen productos vegetarianos para perros. Por lo tanto, igual que ocurre con los humanos, quienes no son humanos pueden alimentarse sin productos de origen animal y estar sanos.

A continuación vamos a poner lo que dichas empresas han dicho sobre la salud de perros y gatos que consumen piensos veganos.

- La empresa AMI, que desarrolla piensos veganos para perros y gatos, ha dicho lo siguiente:
"Desde luego, ambos animales pueden ser alimentados con comida vegetariana/vegana, aunque ninguno de ellos sea vegetariano de forma natural (los perros son omnívoros y los gatos carnívoros). Gatos y perros pertenecen a la clase carnívora, pero esto no es algo realmente importante: los pandas, por ejemplo, aunque carnívoros, son casi veganos. Estos animales nunca comerían, de forma natural, nada de lo que se encuentra dentro de la comida enlatada. Los gatos deben seguir una dieta especial, ya que necesitan un aminoácido llamado taurina, que se encuentra en los músculos de los animales. Este aminoácido ya ha sido sintetizado artificialmente, y está presente en la comida común (no vegetariana) disponible en el mercado. Los gatos vegetarianos deben integrarlo. La falta de taurina puede causar ceguera, e incluso la muerte. La comida AMÍ s.r.l. contiene taurina, así como vitamina A preformada y ácido araquidónico." AMI

CONCLUSIÓN (C): Perros y gatos deben comer productos de origen animal para estar sanos

No se puede llegar a la conclusión de que los perros y los gatos deben comer productos de origen animal para estar sanos porque eso sólo ocurre en unos pocos casos.

Quienes no son humanos no deberían ser alimentados con otros animales no humanos por una razón ética. Cuando alguien es matado en contra de su voluntad se le está haciendo un mal, pues se frustra su interes en no sufrir para poder disfrutar de su propia vida. Por lo tanto, es éticamente incorrecto que quien no es humano sea matado para alimentar a otro. Así lo explica Andrew Knight:

"Cada vez es mayor el número de personas que se hace vegetariano en rechazo al trato que reciben los animales. Sin embargo, estas personas siguen alimentando a sus animales de compañía con piensos cárnicos, causando en ocasiones el mismo daño ya que por ejemplo un perro de tamaño mediano o tres gatos, consumen aproximadamente la misma cantidad de carne que un ser humano (95 animales al año). Para optar por una dieta vegetariana en animales de compañía hay que estar bien informado. A pesar del gran prejuicio hacia la comida vegetariana para perros y gatos, no hay evidencia científica de que una dieta basada en plantas, minerales y otros ingredientes sintetizados, carezca de los elementos nutricionales que los animales requieren. Las poblaciones de gatos y perros vegetarianos son un ejemplo de animales sanos. Pensemos entonces, cuántas vidas se pueden salvar si hacemos la transición al vegetarianismo en nuestros animales de compañía." Andrew Knight

Existen al menos cuatro alternativas para alimentar a animales carnívoros sin necesidad de asesinar a otros animales sintientes:

- Alimentación vegetariana estricta mediante piensos adecuadamente balanceados para tal fin.
- Alimentación con cadáveres de animales, de tal manera que sepamos que haciéndolo no estemos beneficiando a la industria de la explotación animal.
- Alimentación con carne cultivada en laboratorio (carne in vitro), en la actualidad a precios prohibitivos.
- Una mezcla de las tres anteriores. Esta es la alternativa más práctica.

CARNE IN VITRO:

La carne cultivada en laboratorio (carne in vitro) es una opción no vegetariana, pero ayuda a evitar el sufrimiento y la matanza[22]. Ya se han desarrollado técnicas de cultivo de tejidos. Actualmente se está perfeccionando la textura que da forma a la carne para que sea más atractiva para la venta a humanos, hecho que no es necesario cuando los destinatarios son animales no humanos, ya que no dan tanta importancia a estas cuestiones estéticas. La carne producida en laboratorio eliminará las dificultades que presenta el elaborar un pienso vegano para carnívoros. Se puede consultar más información sobre carne in vitro en "Sitios Relacionados", dentro de "Referencias y Links".